천식에 대한 모든 것 – 원인과 증상 예방과 관리

천식이란 폐로 연결되는 통로인 기관지의 질환으로, 특정한 유발 원인 물질에 노출되었을 때 기관지의 염증에 의해 기관지가 심하게 좁아져서 기침이나 쉼쉴 때 쌕쌕 거리는 소리, 호흡 곤란, 가슴의 답답함이 반복적으로 발생하는 질환을 말합니다.
기관지의 염증으로 기관지 점막이 부어오르고 기관지 근육이 경련을 일으키면서 점액이 분비되고 막혀서 숨이 차게 되며, 이것이 반복되면 섬유화 및 기도개형이 발생하면서 폐기능이 저하될 수도 있습니다.
천식의 원인과 증상, 그리고 가장 중요한 예방은 무엇이며, 좋은 음식에는 어떤 것이 있는지 알아봅니다.

천식의 원인

천식은 대체로 유전적인 요인과 환경적인 요인이 중요하며,
환자에 따라 증상이나 천식의 심한정도가 다르게 나타나는 경우가 많습니다.

  1. 비만 : 비만인 사람에게서 천식이 더 흔하게 나타납니다.
  • 성별 : 14세 이전의 남자는 여자보다 유병률이 2배 더 높지만 성장하면서 차이가 점점 감소합니다.
  • 알레르기 원인 물질 : 집먼지 진드기, 동물이나 바퀴벌레, 균사체
  • 감염
  • 작업 환경
  • 흡연
  • 실내/외 공기 오염 : 꽃가루, 곰팡이
  • 음식 : 모유를 먹는 영유아기에는 적게 나타납니다.


천식의 증상

알레르기 원인 물질에 노출된 이후 일시적으로 증상이 발생하기도 하고,
계절에 따른 증상의 변화나 아토피 질환의 가족력 등이 있다면 나타날 가능성도 높아집니다.
평소에는 질환없이 정상적으로 생활하다가 갑작스럽게 증상이 악화될수도 있습니다.
천식 징후로는 증상이 급속도로 심해지고 기관지 확장제를 복용한 후에도 나아지지 않을때,
호흡곤란으로 말하기가 어려울때도 있습니다.

  • 가래가 많아짐
  • 쌕쌕거리는 소리
  • 호흡 곤란
  • 가슴 답답함
  • 기침
  • 목구멍에 가래가 걸려있는 듯한 느낌


천식의 진단 및 검사

다음과 같은 증상을 보이는 경우 의심해 볼 수 있습니다.

  • 전형적인 증상(호흡 곤란, 쌕쌕 거림, 가슴 답답함,기침)이 두 가지 이상 동시에 있는 경우
  • 주로 밤이나 이른 아침에 악화
  • 감기나 운동, 알레르기 노출, 날씨 변화, 웃음, 매연이나 자극적인 물질에 증상이 더 유발되는 경우
  • 다른 증상 없이 기침만 하는 경우
  • 가래를 동반하는 만성 기침
  • 어지러움, 현기증, 혹은 손발 저림이 동반되는 호흡 곤란
  • 가슴 통증

폐기능 검사는 기관지가 얼마나 좁아져 있는지, 기관지 확장제를 마신 뒤에 얼마나 넓어지는지, 그리고 얼마나 변동이 큰 지를 객관적으로 평가하는 검사입니다.
노인 천식은 진단이 어려우며, 알아차리지 못하는 경우가 많으며 여러 질환들이 함께 발생하는 경우가 많아서 더욱 그러합니다.


천식의 치료

일부 소아에서는 완전하게 치료할 수 있지만, 성인 천식은 완치가 어렵습니다.
오랫동안 증상이 없다가도 유발요인에 의해 천식 증상은 다시 발생할 수 있습니다.
기본적으로 환경요법과 약물요법을 병행하는 것이며, 급성 악화를 예방하고 삶의 질을 유지할수있게 꾸준히 질병을 조절해야 합니다.
환경요법은 천식 증상을 유발하는 위험인자를 인지하고 회피하며, 약물요법에는 흡입기나 경구약물 및 주사등이 있습니다.

  • 증상 완화제 : 베타2항진제, 테오필린으로 대표되는 잔틴계 약물, 부교감신경 차단제인 항콜린제
  • 부신피질스테로이드 : 경구용은 오래 사용하는 경우 혈당 상승이나 혈압 상승, 체중 증가, 기분 변화, 골다공증, 위궤양 등이 발생할 수 있으나 부작용이 거의 없습니다.
  • 류코트리엔 조절제 : 폐기능을 좋게 하며 증상 발작 횟수의 사용을 줄일 수 있습니다.
  • 생물학적제제 : 잘 조절되지 않는 환자들에게 사용되고 있습니다.
  • 면역요법 : 집먼지 진드기나 꽃가루와 같은 특정 원인일 경우에만 효과가 있습니다.


천식의 예방법

  • 천식이 어떤 병인지 정확히 인지하는 것이 중요합니다.
  • 환경 관리를 통해 원인 물질과 악화 인자를 피해야 합니다.
  • 약물을 규칙적으로 정확하게 사용해야 합니다.
  • 치료 약제 기구 사용법을 충분히 숙지하고 사용해야 합니다.
  • 재발과 합병증을 막기 위해 꾸준히 치료를 해야 합니다.
  • 흡연, 간접흡연, 직업 관련 물질, 음식, 첨가제, 약물 등에 대한 노출을 줄여야 합니다.
  • 금연 해야 합니다.
  • 미세 먼지가 많은 날은 외출을 삼가하고, 마스크를 착용해야 합니다.
  • 폐렴 및 독감 예방 주사를 맞는 것이 좋습니다.
  • 추운 날에는 외출을 자제해야 합니다.
  • 연기가 많은 요리를 할 경우 실내 환기도 중요합니다.
  • 급격한 운동은 삼가합니다.
  • 습기가 많은 수영이 좋습니다.
  • 공기청정기를 사용하는 것이 좋습니다.


천식에 좋은 음식

  • 감귤류 과일 : 오렌지, 레몬, 자몽 같은 비타민 C가 풍부한 과일은 산화 스트레스를 줄이고 염증 반응을 감소 시켜 줍니다.
  • 견과류 : 아몬드, 캐슈넛, 호두는 오메가3 가 풍부하며 염증을 줄여 줍니다.
  • 등푸른생선 : 연어, 고등어, 참치 등 오메가3 가 풍부한 음식
  • 채소 : 당근, 시금치, 브로콜리 등
  • 아보카도 : 글루타치온을 많이 함유.
  • 밤, 고구마, 감자 : 비타민 B6 풍부해서 피로감이나 무력감을 감소시켜 줍니다.
  • 통밀 : 소화를 촉진시키고 염증을 줄여줍니다.
  • 발효식품 : 장내 유익한 미생물의 증식을 도와 염증을 줄여줍니다.
  • 베리류 : 딸기, 블루베리, 체리 등
  • 생강과 계피 : 염증을 줄여주고 면역계를 강화시켜 줍니다.
  • 녹차 : 녹차 안에 든 EGCG 라는 강력한 항산화 성분으로 염증을 줄이고 기관지 확장에 도움이 됩니다.


마치며

천식은 무시할 수 없는 호흡기 질환이지만, 생활 습관과 식단이 그 증상에 큰 영향을 미칠 수 있습니다.
증상을 완화하고 건강을 유지할 수 있는 균형 잡힌 식사와 음식을 먹음으로서, 천식을 예방하고 정기적인 의료 상담과 치료를 하는 것이 중요합니다.


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